چهار دریچه‌ کنترل جریان خون یک‌طرفه در قلب را برعهده دارند. این چهار دریچه با هرضربان قلب باز و بسته می‌شوند. دریچه‌های قلبی ساختارهای ظریفی هستندکه در عمق قلب شما قرار دارند و در عبور حساب شده حدود 400 لیتر خون در ساعت، نقش بسیار حیاتی و مهمی دارند. درپاسخ به افزایش و کاهش فشار، لت‌های هر دریچه باید به طورکامل باز شده و سپس به طورکامل و محکم بسته شوند تا حرکت خون بدرستی انجام شود
اگر دریچه بد شکل شده و یا عملکرد کاملی نداشته باشد، دو نوع مشکل در جریان خون یکطرفه ممکن است ایجاد شود. اگر دریچه نتواند بطورکامل باز شود و بدین ترتیب مانع از حرکت رو به جلوی خون شود، شرایطی را پدید می‌آورد که "تنگی‌دریچه" نامیده می‌شود. از آنجایی‌که دریچه تنگ شده قلب ممکن است میزان جریان خون را محدود کند، این امر ممکن است باعث بروز علایمی دال بر گردش ناکافی خون شود. تنگی دریچه معمولا در نتیجه ضخیم شدن، سفت شدن یا حتی بهم چسبیدن لت‌های دریچه‌ها بوجود می‌آید. با گذشت زمان، قلب مجبور می‌شود که سخت‌تر کارکند تا خون بیشتری را بتواند از میان این دریچه تنگ عبور دهد، که این امر ممکن است به عضله قلب آسیب بزند و حفرات قلب را بزرگ کند.
اگر دریچه‌ای بطورکامل بسته نشود و اجازه دهد که جریان خون به عقب برگردد، "نارسایی دریچه"(ناکارآمدی یا بی‌کفایتی) به وجود می‌آید. چون خون به سمت عقب برمی‌گردد، لذا حفرات قلب پشت‌سر دریچه نارسا، بزرگتر می‌شوند و پمپاژ بیهوده و کمتر موثری را انجام می‌دهند.
قلب توانایی چشمگیری در سازگارشدن و جبران مشکلات دریچه‌ای دارد. اغلب یک پزشک می‌تواند از طریق گوش کردن با گوشی پزشکی به صداهای قلب، اختلال موجود در دریچه‌های قلب را تشخیص دهد. اختلال در جریان خون باعث بروز یک تلاطم خونی موسوم به"سوفل قلبی"می‌شود. از آنجایی‌که قلب توانایی تطبیق زیادی دارد، لذا ممکن است هیچ‌گونه علایمی را احساس نکنید و قلب بدون هیچگونه مشکلی تا ده‌ها سال کار کند. اما اگر با گذشت زمان، دیگر قلب نتواند جبران اختلال کارکرد دریچه‌ها را بکند، ممکن است علایمی مانند تنگی نفس بروز نماید. تشخیص بموقع مشکل دریچه‌ای بسیار مهم است، چون می‌توان قبل از ایجاد آسیب دایمی به عضله قلب، آن را درمان نمود.

مشکلات دریچه‌ای چگونه رخ می‌دهند؟
هر یک از چهار دریچه قلب (میترال، آئورت، سه لتی یا ریوی) بنا به علل مختلفی ممکن است دچار مشکل یا بیماری شوند. اختلال دریچه‌های میترال و آئورتی یعنی دریچه‌های سمت چپ قلب شایع‌تر است.
شایع‌ترین علل اختلالات دریچه‌های قلبی عبارتند از
نواقص مادرزادی، یعنی اینکه فرد با یک دریچه قلبی غیرطبیعی به دنیا آمده است.
بیماری‌های عفونی، مثل اندوکاردیت باکتریایی که می‌تواند از طریق تشکیل بافت اسکار به دریچه‌های قلب آسیب بزند.
تب روماتیسمی، هم اکنون دیگر بیماری شایعی نیست.
تغییرات ساختاری یا عملکردی دریچه، که با افزایش سن رخ می‌دهند.
بیماری سرخرگ کرونری، حمله قلبی، یا اختلال عملکرد عضلانی قلب که منجر به بروز مشکلاتی در نحوه فعالیت دریچه‌ها بدلیل تغییرات ساختاری قلب یا کاهش خون‌رسانی آن دسته از عضلات قلبی می‌شوند که فعالیت دریچه‌ها را کنترل می‌کنند.
علایم اختلالات دریچه‌ای ممکن است اندک و تدریجی باشند. این علایم بسته به اینکه کدام دریچه مختل شده و چه نوع اختلالی رخ داده است با هم فرق می‌کنند .

نقص‌های مادرزادی دریچه
برخی افراد با نقص مادرزادی دریچه متولد می‌شوند، ولی ممکن است هرگز عوارض آن را تجربه نکرده و تا سال‌ها در زندگی‌شان با هیچ مشکلی مواجه نشوند. دریچه‌های غیرطبیعی ممکن است نسبت به رسوبات کلسیمی حساسیت بیشتری داشته باشند که معمولا در نتیجه پیری یا اختلال عملکرد دریچه‌هارخ می‌دهند. اگر نقص مادرزادی دریچه شدید باشد، ممکن است علایم بالینی زودتر رخ دهند
همچنین یک نقص دریچه‌ای مادرزادی، خطر ابتلای فرد به اندوکاردیت عفونی را افزایش می‌دهد. اندوکاردیت عفونی، عفونت پوشش داخلی قلب (اندوکاردیوم) یا دریچه‌های قلب می‌باشد. ممکن است تعداد کمی باکتری وارد جریان خون شوند، که معمولا توسط سیستم دفاعی بدن از بین می‌روند. با اینحال، این باکتری‌ها تمایل زیادی دارند تا در دریچه‌های غیرطبیعی قلب مستقر شوند. در صورت غیرطبیعی بودن دریچه‌های قلب، ممکن است این باکتری‌ها باعث عفونت و آسیب دریچه‌های قلبی شوند. بدین دلیل، اگر پزشکتان تشخیص داد که نقص مادرزادی دریچه‌ای قلبی دارید، به منظور پیشگیری از بروز عفونت ممکن است قبل از انجام برخی اعمال دندانپزشکی یا جراحی، مصرف آنتی‌بیوتیک جهت از بین بردن باکتری ها ضروری باشد

سوفل‌های بی ضرر قلبی
به عنوان والدین کودک، ممکن است پزشک به شما بگوید که فرزندتان سوفل قلبی دارد. سوفل قلبی صداهایی را توصیف می‌کند که خون به هنگام عبور از قلب ایجاد می‌نماید. سوفل قلبی همیشه بدان معنا نیست که اتفاق بدی در حال رخ دادن است. از آنجایی‌که قلب کودکان به دیواره سینه‌شان نزدیک است، لذا صدای سوفل اغلب شنیده می‌شود و در صورت هیجان زده شدن و یا تب کردن، این صدا بلندتر شنیده می‌شود
پزشک ممکن است این صدا را سوفل بی ضرر قلبی بنامد. یعنی صدایی که هیچ‌گونه مشکلی را بوجود نمی‌آورد. دلیلی برای نگرانی وجود ندارد و نباید کودک را از فعالیت‌های طبیعیش بازداشت
اگر پزشک به بررسی‌های بیشتری نیاز داشته باشد تا مطمئن شود که این سوفل بی خطر است، ممکن است خود پزشک این بررسی‌ها را انجام دهد یا اینکه فرزند شما را به متخصص قلب کودکان ارجاع دهد. برای کمک به تشخیص اینکه آیا این سوفل قلبی بی‌خطر است و یا اینکه نشانه‌ای از بیماری قلب می‌باشد، بررسی‌های ابتدایی از قبیل عکس برداری از قفسه سینه بوسیله اشعه ایکس، نوارقلب یا اکوی قلبی صورت می‌گیرد. اگر این بررسی‌ها نتوانند مشکل را تشخیص دهند، در واقع این سوفل قلبی بی‌خطر بوده و قلب کودک شما کاملا طبیعی و سالم است
افراد بالغ نیز ممکن است سوفل‌های بی‌خطری داشته باشند. ارزیابی اولیه این افراد نیز مانند کودکان است و شامل عکس‌برداری قفسه سینه بوسیله اشعه ایکس، نوار قلبی و اکوی قلبی می‌باشد. گاهی ممکن است سوفل قلبی به علت عبور بیش از حد خون از یک دریچه طبیعی به وجود آید. برای مثال در افراد مبتلا به کم خونی حاد، قلب ممکن است خون بیشتری را برای جبران ضعف توانایی بدن در انتقال اکسیژن، پمپاژ نماید.